毛皮拍賣會是怎麼回事﹖

由於北美的拍賣會出售的毛皮質量非凡,故吸引全球的設計師、製造商和經紀雲集。在拍賣室,你會見到來自歐洲各時裝之都、甚至遠至俄羅斯、中國和韓國的的買家。他們都是一身白袍。不過,拍賣行的工作在拍賣當天開始之前很久便展開。


將毛皮進行品質分級

拍賣行收到的毛皮來自北美洲各地的生產商,種類、品質及顏色繁多,甚至來自同一動物品種的毛皮亦不盡相同,視乎毛皮產地及很多其他因素。可是,毛皮設計師和製造商需要品質和顏色類似的毛皮來製造成衣或配飾,因此拍賣行的首要工作是檢查及篩選毛皮,將相類的歸為一類。這項工作由經驗豐富的「評級人員」負責。他們將種類、大小、顏色和質量相若的毛皮歸類為一捆或一「批」。經過分級的「批」次往往包括來自不同生產商的毛皮。 


檢驗 

在拍賣會舉行之前數天,買家會獲邀到場檢驗毛皮。買家會檢驗每個經過分級的「批」次,然後在自己的拍賣「目錄」寫下備註。買家會記下配合其打算製作的成衣、邊飾或配飾的顏色和品質。這些筆記有助他們「出價競投」需要的毛皮。 


拍賣 

在實際拍賣當天,拍賣室非常熱鬧。拍賣室的前方設置高台,拍賣官每次叫出批號,大家便熱烈出價競爭,向駐守會場各處的「叫價偵查員」高舉有編號的識別牌。當最後出價落實後,拍賣官向桌子敲錘,售價便顯示在大堂四週的大型電腦屏幕上。最特別的是每類毛皮都有一個「頂級批次」。拍賣會每年舉行數次,主要在新採集毛皮上市的冬春兩季。 


毛皮交易 

拍賣會結束後,拍賣行會向養殖農和誘捕者會支付出售毛皮的十足價值,只扣除少額費用以彌補舉行拍賣的成本。

因此,現代毛皮交易是真正的「公平交易」產業。誘捕者和養殖農以寄售形式將毛皮交給拍賣行,每張毛皮都以電腦條碼標籤識別,故此即使跟其他人的毛皮被篩選為一批,亦可獲得支付。拍賣完畢後,拍賣行會扣除小額佣金,以抵銷收貨、分等級和售賣毛皮的成本,餘款直接支付給誘捕者和養殖農。 


創新

拍賣行收取的佣金亦用於支持各種教育、推廣及市場開發活動,包括設計中心和特殊工作坊,以鼓勵設計師以創新方式利用毛皮。因此,雖然業界仍保留及沿用世代相傳的毛皮製作技巧,但毛皮成衣、邊飾和配飾的樣式和功能不斷在蛻變。